Ocala Sunday Spotlight: Lauren Hough

Lauren Hough y Ohlala. Foto cortesía de Lauren Hough.

El Sunday Spotlight de Ocala de esta semana se centra en la tres veces medallista panamericana y ciclista olímpica del equipo de EE. UU. Lauren Hough. La extensa lista de éxitos de Hough comenzó temprano, ganando numerosos campeonatos en los anillos de cazadores, saltadores y equitación como jinete junior. A partir de entonces, representó a los EE. UU. en siete finales de la Copa Mundial FEI, los Juegos Olímpicos en Sydney, Australia, más de 40 apariciones en la Copa de Naciones y ganó tres medallas en los Juegos Panamericanos. Tuvimos la oportunidad de sentarnos con Hough y aprender más sobre su asombrosa carrera.

WEC: Cuéntanos cuándo empezó todo.

Crecí en Morgan Hill, California. Empecé a montar antes de que pudiera caminar porque mi familia estaba involucrada en la industria.

Representé a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos cuando tenía 23 años en Sydney, Australia. He estado en numerosos Campeonatos Mundiales y obtuve medallas en tres Juegos Panamericanos.

Durante gran parte de mi carrera, me he basado en Europa durante la primavera, el verano y el otoño, y luego pasaba los inviernos en Florida. Desde que comenzó la pandemia, he decidido quedarme más cerca de casa. La Serie de Verano en el Centro Ecuestre Mundial – Ocala se presentó y pensamos que vendríamos a experimentar todo esto.

WEC: Cuéntenos sobre los caballos que trajo consigo al Centro Ecuestre Mundial – Ocala.

Actualmente, tengo un grupo muy pequeño de caballos. Me enfoco principalmente en la venta de caballos, pero enseño a algunos estudiantes. Decidí reducir el tamaño hace unos tres o cuatro meses. Me cansé de viajar y estar en la carretera sin parar, así que aproveché esta oportunidad y vine a mostrar aquí.

Tengo un estudiante conmigo que está compitiendo en los saltos de 1,20 m. También traje algunos jóvenes y caballos de venta. Esto ha sido una gran opción para mí este verano y lo hemos disfrutado mucho.

WEC: ¿Cuál ha sido su experiencia en World Equestrian Center – Ocala?

Todo el mundo ha hablado muy bien de las instalaciones y los espectáculos aquí. Nunca tuve la oportunidad de poder venir aquí en invierno, así que cuando me enteré de que los espectáculos de verano tenían clasificación nacional, pensé que sería el momento perfecto para venir a ver las instalaciones en movimiento.

Ha sido una experiencia increíble. Todos han sido súper amables y amistosos. Todos los anillos son fantásticos. Ha hecho calor, pero tienes la oportunidad de alejarte del calor con el aire acondicionado en el interior y el establo es muy agradable. Estuve en otros espectáculos de caballos en la costa este este verano y no había ningún lugar para escapar del calor, por lo que es increíble poder divertirse en el interior.

Hemos disfrutado mucho nuestro tiempo aquí. Definitivamente podría vernos regresar para la serie de otoño y para una parte de la serie de invierno.

Lauren Hough y Ohlala en el Longines Global Champions Tour de Miami Beach. Foto por noelle floyd.

WEC: Cuéntanos sobre uno de tus caballos favoritos en los que hayas competido.

Todos los caballos que he podido saltar en el nivel superior me han aportado algo. Más recientemente, tuve una pequeña yegua, Ohlala, que tenía alrededor de 15,2 hh. Saltó Juegos Panamericanos y Copas de Naciones en todo el mundo. Ella terminó ganando un gran número de seguidores debido a su tamaño. Ohlala no tenía idea de que era pequeña, porque tenía el mismo alcance y determinación que cualquier otro caballo.

Siempre les digo a los jóvenes atletas que están despuntando en el deporte, lo haces porque amas a los caballos. Me encantan todos los caballos que he montado. Todos dan una lección que aprender. Incluso los malos, te enseñan paciencia o algo más al final del día. Siempre estoy intrigado y asombrado de ver lo que estos caballos hacen por nosotros.

Lauren Hough & Cornet 39 en CHIO Aachen, mayo de 2015. Foto de noelle floyd.

WEC: ¿Tienes un recuerdo favorito?

¡Esa es una pregunta difícil! Tengo tantos buenos recuerdos. Diría que un recuerdo que me llama la atención en este momento, fue en el año 2000 cuando integré el equipo olímpico. Era una forma completamente objetiva de llegar allí. Tuvimos que saltar diez senderos en un lapso de dos o tres meses y recuerdo haber saltado la última valla en el sendero final. En ese momento, supe que me había ganado mi lugar en el equipo olímpico. No creo que apreciara ese momento en ese entonces, pero ahora miro hacia atrás sabiendo que me gané ese lugar y que pertenecía allí.

¡Gracias, Lauren, por tomarte el tiempo de conversar con nosotros! ¡Esperamos volver a verte pronto en el World Equestrian Center – Ocala!

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