Inflamación e Hinchazón | Lesiones deportivas y estado de salud: StreamZ (Reino Unido)

¿Qué es la inflamación?

La inflamación es una parte importante de la respuesta inmunitaria del cuerpo a las infecciones y lesiones. Además de defenderse contra invasores extraños, como virus y bacterias, la inflamación es la forma en que el cuerpo le indica al sistema inmunitario que repare y sane el tejido dañado.

Sin la inflamación como respuesta fisiológica, las infecciones podrían volverse mortales y las heridas sépticas. A menudo es beneficioso cuando, por ejemplo, su rodilla sufre un golpe y sus tejidos necesitan protección.

Durante el proceso de inflamación, los glóbulos blancos del cuerpo y las sustancias que producen nos protegen de infecciones con organismos extraños como virus y bacterias. Sin embargo, en algunas enfermedades, como la artritis, el sistema de defensa del cuerpo (el sistema inmunitario) desencadena una respuesta inflamatoria cuando no hay invasores extraños que combatir.

¿Qué causa la inflamación?

La inflamación es provocada por el sistema inmunitario en respuesta a una infección o lesión. Cuando ocurre en alguna parte del cuerpo, las sustancias químicas de los glóbulos blancos se liberan en la sangre, lo que protege al cuerpo de sustancias extrañas. Como resultado, aumenta el flujo de sangre al área de infección o lesión a medida que se liberan los químicos protectores. Esto puede causar hinchazón ya que algunos de los químicos provocan una fuga de líquido en los tejidos, y es este proceso protector el que también estimula los nervios, que a menudo es lo que causa el dolor y la incomodidad que asociamos con la inflamación.

La inflamación en el cuerpo no significa necesariamente que haya una infección, pero la infección puede causar inflamación. Antes y durante la inflamación aguda, se producen tres procesos principales:

  • El cuerpo libera neutrófilos: un neutrófilo es un tipo de glóbulo blanco
  • Los fluidos y las proteínas se mueven entre la sangre y las células, ya que los capilares se vuelven más fáciles de infiltrar
  • Aumento del flujo sanguíneo: a medida que las pequeñas ramas de las arterias se agrandan cuando suministran sangre a la región dañada

¿Cómo se puede tratar la inflamación?

Es importante tener en cuenta que reducir la inflamación a veces es útil, aunque no siempre es necesario, ya que la inflamación es parte del proceso de curación natural. Sin embargo, aquí hay algunos tratamientos comunes que se usan para tratar la inflamación.

Medicamentos antiinflamatorios

Se pueden tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para aliviar el dolor causado por la inflamación. Los ejemplos comúnmente disponibles incluyen aspirina e ibuprofeno.

A menos que lo indique un médico, se debe evitar el uso prolongado de AINE; ya que aumentan el riesgo de que una persona sufra úlceras estomacales, lo que puede provocar un sangrado potencialmente mortal. También se sabe que el uso regular de AINE aumenta el riesgo de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco, además de causar daño renal.

Si la inflamación es un problema a largo plazo en la articulación, como la artritis, las opciones de tratamiento pueden ser diferentes en comparación con una lesión única. Por ejemplo, se puede recomendar que la inflamación se alivie con el descanso o, alternativamente, con el ejercicio. También hay terapias alternativas (como las terapias magnéticas) que están disponibles, aunque a veces solo la cirugía podrá corregir el daño articular. El tipo de tratamiento recetado dependerá de varios factores, incluida la edad de la persona, el historial médico, el tipo de enfermedad, la gravedad de los síntomas y el estado general de salud:

Los objetivos del tratamiento son los siguientes:

  • Cambie o evite cualquier actividad que agrave el dolor o la inflamación.
  • Mantener el movimiento articular y la fuerza muscular a través de terapia física o alternativa
  • Disminuya la tensión en las articulaciones mediante el uso de bastones, aparatos ortopédicos o férulas si es necesario.
  • Aliviar el dolor a través de medicamentos recetados y/o antiinflamatorios

¿Se puede curar la inflamación?

Si un episodio de inflamación se puede curar dependerá del tipo que tenga una persona. Por ejemplo, la inflamación aguda ocurre después de un corte en la rodilla, un esguince de tobillo o dolor de garganta. funciona en el lugar preciso donde existe un problema, por lo que es una respuesta a corto plazo con efectos localizados. Sin embargo, la inflamación crónica también se denomina inflamación persistente porque produce un nivel bajo y constante de inflamación en todo el cuerpo y requiere diferentes tratamientos. Como se describió anteriormente, también hay inflamación de las articulaciones que puede ser causada por la artritis, para la cual un médico puede prescribir una variedad de tratamientos o terapias teniendo en cuenta una serie de factores.

En resumen, si la inflamación se puede curar depende de una serie de factores, pero existe una variedad de opciones.

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