¿Dónde está el menudillo de un caballo?

Lesiones y trastornos en los menudillos de los caballos (articulación del tobillo)

Un ‘menujo de caballo’ es el nombre de una articulación entre el hueso del cañón del caballo y el hueso de la cuartilla y es ‘el tobillo’ de un caballo. En la parte trasera de la articulación del menudillo hay un pequeño hueso llamado sesamoideo. A diferencia de los tobillos humanos, la pata del caballo no tiene músculos y, de hecho, se parece más a nuestros dedos que a nuestros brazos o piernas.

La articulación del menudillo en sí misma es una articulación complicada de alto movimiento que está sujeta a una gran fuerza durante la locomoción, sostenida por varias estructuras de tejido blando que juegan un papel vital en el soporte del movimiento de los caballos. Las lesiones en el menudillo de un caballo a menudo involucran la propia articulación o el tejido blando circundante y son un problema común en los caballos deportivos y de rendimiento, a menudo debido a distensiones o lesiones.

Las lesiones de menudillo pueden crear inflamación y rigidez, lo que resulta en una reducción de los niveles de movilidad.

Lesiones y trastornos del menudillo

Hay varios tipos de lesiones de menudillo que se encuentran en los caballos.

Las más comúnmente reportadas son lesiones que no involucran una fractura en el hueso. El movimiento repetitivo de la articulación puede provocar lesiones en el menudillo, incluida la osteoartritis. La articulación del menudillo puede mostrar inflamación (denominada sinovitis o capsulitis) y los ligamentos de soporte (rama del ligamento suspensorio y ligamentos sesamoideos distales) también pueden inflamarse (sesamoiditis). Las lesiones en los huesos sesamoideos (la parte posterior del menudillo) ahora se reconocen como una lesión común en el menudillo de los caballos de salto.

La osteoartritis en la articulación del menudillo es una condición común y no clínica. No hay cura y, si se deja sin tratamiento, puede provocar signos clínicos como sinovitis, capsulitis, dolor y una reducción significativa de la movilidad.

Otra lesión común en la región del menudillo de los caballos se observa principalmente en caballos de alto rendimiento (como eventos completos y carreras de barriles) y es una condición que involucra una presion/desgarro del ligamento suspensorio donde el ligamento se fija a la base de la articulación del menudillo. Muchos de nosotros nos referimos a esto como un «esguince de menudillo» y, a menudo, estará caliente y doloroso al tacto.

Junto con las lesiones en los menudillos, algunos caballos sufren de lo que se conoce como ‘caída del menudillo’, que es una afección heredada genéticamente en la que el tejido conectivo del caballo se rompe de manera anormal. Esta condición, que a menudo se observa en las patas traseras, es increíblemente dolorosa y mostrará una caída excesiva del menudillo cuando se soporta peso sobre la articulación.

Las condiciones más serias en el área del menudillo son fracturas de viruta donde los fragmentos de la articulación del menudillo se desprenden de sí mismos creando inflamación y dañan el cartílago, lo que provoca dolor artrítico y otras complicaciones.

Las lesiones más importantes del menudillo son fracturas a la articulación. Estos son más comunes en caballos muy activos y saltadores y pueden conducir al peor escenario.

Métodos comunes utilizados para tratar las lesiones del menudillo de los caballos

Inicialmente se requiere un examen por un profesional veterinario. Este examen detectará inicialmente el rango de movimiento de los caballos y muchas cojeras asociadas. El diagnóstico adicional a menudo incluirá una resonancia magnética.

El descanso y la recuperación son vitales en el tratamiento de todas las lesiones del menudillo. El tratamiento adicional implicará inyecciones en la articulación, a menudo usando dosis bajas de corticosteroides en combinación con ácido hialurónico que actúa como lubricante articular. Se ha demostrado que estas inyecciones ayudan a reducir la inflamación y la cojera asociada. Ahora hay disponibles nuevos métodos medicinales regenerativos, incluido el tratamiento con células madre y la terapia con plasma (PRP, plasma rico en plaquetas).

El tratamiento de las distensiones de menudillo a menudo se diagnostica mediante tecnología de ultrasonido para establecer el problema dentro del tejido blando. El tratamiento de estas lesiones siempre implicará reposo y un régimen de ejercicio estrictamente controlado.

Apoyar a un caballo con fracturas de capuchón a menudo implica cirugía mediante artroscopia y la extracción de las astillas de hueso perdidas y requiere un período breve de descanso y recuperación.

Las fracturas simples a veces se pueden tratar con tornillos para comprimir la fractura y restaurar la fuerza dentro de la articulación. Sin embargo, las fracturas sustanciales conllevan un mal pronóstico que a veces resultará en la eutanasia.

Con las tecnologías en mejora en la terapia magnética y otras terapias alternativas, muchos propietarios ahora buscan métodos menos convencionales para ayudar a sus caballos en el cuidado continuo de los menudillos mediante el uso de una gran cantidad de dispositivos y tachuelas.

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